Αυστραλία


Η Κοινοπολιτεία της Αυστραλίας είναι η έκτη μεγαλύτερη χώρα στον κόσμο (γεωγραφικά), η μόνη που καταλαμβάνει μία ολόκληρη ήπειρο, και η μεγαλύτερη στην Αυστραλασία. Στα νοτιοανατολικά της βρίσκεται η Νέα Ζηλανδία, στα βόρειά της η Ινδονησία, η Παπούα-Νέα Γουινέα και το Ανατολικό Τιμόρ. Το όνομα Αυστραλία προέρχεται από τη λατινική φράση terra australis incognita ("άγνωστη νότια γη"). Η έκτασή της είναι 7,686,850 km² και ο πληθυσμός της είναι 20,448,093 ( κατά προσέγγιση ) (19.872.600 στην απογραφή του 2003]). Πρωτεύουσα είναι η Καμπέρα, με 280.000 κατοίκους.

Οι κάτοικοί της Αυστραλίας ομιλούν την αγγλική γλώσσα ενώ συνυπάρχουν και οι γλώσσες των ιθαγενών που μοιάζουν μεταξύ τους και διαιρούνται σε δυο μεγάλες ομάδες, την ομάδα του νότου και την ομάδα του βορρά. Νόμισμα της χώρας είναι το δολάριο Αυστραλίας.

Πολίτευμα

Η Αυστραλία είναι ομόσπονδο κράτος που ανήκει στη Βρετανική Κοινοπολιτεία και διαιρείται σε πέντε πολιτείες, τις εξής: Βικτώρια, Νέα Νότια Ουαλλία, Κουίνσλαντ, Νότια Αυστραλία, Δυτική Αυστραλία. Σ' αυτές υπάγεται διοικητικό και η νότια Τασμανία, γι' αυτό και λέγεται συνήθως ότι η Ομοσπονδία περιλαμβάνει 6 πολιτείες. Καθεμιά πολιτεία κυβερνιέται από γενικό διοικητή που ορίζεται απ' αυτή και βοηθιέται από κυβέρνηση και λαϊκή αντιπροσωπεία που νομοθετεί.

Σύνορα - θέση

Η Αυστραλία βρίσκεται στο νότιο τμήμα του ανατολικού ημισφαίριου και βρέχεται από θάλασσα. Από το βορρά βρέχεται από την Αραφούρα θάλασσα στην ανατολή από τον Ειρηνικό ωκεανό και στα δυτικά και νότια από τον Ινδικό ωκεανό.

Μορφολογία

Η Αυστραλία ήταν στα αρχαία γεωλογικά χρόνια κομμάτι μιας μεγάλης ξηράς που κάλυπτε όλο το νότιο ημισφαίριο. Δεν διαθέτει σπουδαία βουνά. Οι Αυστραλιανές Άλπεις έχουν σήμερα διαβρωθεί τόσο, ώστε ούτε οι σιδηροδρομικές γραμμές δυσκολεύονται να περάσουν από τα παράλια στο εσωτερικό. Τα ψηλότερα βουνά είναι η Τάουνσενδ και η Κοσιούσκο, που βρίσκονται στην πολιτεία της Νέας Νότιας Ουαλλίας και η Βόγογκ, στην πολιτεία Βικτώρια. Σε μεγάλη έκταση το έδαφος κλίνει προς τα μέσα κι έτσι εμποδίζεται η διαφυγή των νερών προς τη θάλασσα. Το πιο χαμηλό σημείο αυτής της κοίλης Αυστραλίας περιλαμβάνει τη λίμνη Έυρ, που βρίσκεται 12 μέτρα κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας. Γενικά οι λίμνες της Αυστραλίας είναι πολλές, αλλά δεν έχουν όλες πάντα νερό. Το νερό των λιμνών είναι αλμυρό και έτσι δεν είναι χρήσιμα τα εδάφη τους, για να αποξηρανθούν. Οι σπουδαιότερες, εκτός από την Έυρ, είναι η Αμαδέου και η Τόρρενς. Ο σπουδαιότερος ποταμός της Αυστραλίας είναι ο Μώραιν που χύνεται στον Ινδικό ωκεανό. Είναι ο μεγαλύτερος ποταμός, γιατί έχει πάντοτε νερό και γιατί μαζί με τους παραπόταμους καλύπτει ένα μεγάλο μέρος της ηπείρου. Άλλος, μικρότερης σημασίας, ποταμός είναι ο Κούπερ που χύνει τα νερά του στη λίμνη Έυρ.

Κλίμα

Το κλίμα της Αυστραλίας είναι διαφορετικό από μέρος σε μέρος. Γενικά, αν και σημειώνονται πολλές βροχές, συχνά φυσούν ξηροί άνεμοι που συντελούν στην έλλειψη βροχών για πολλά χρόνια. Σ' αυτές τις περιόδους ξηρασίας τα εδάφη ερημώνονται εντελώς. Το κλίμα της Αυστραλίας είναι πολύ υγιεινό και δεν ευνοεί τις επιδημικές αρρώστιες, όπως τη φυματίωση, ευνοεί όμως τη διάρροια, τη δυσεντερία και την ελονοσία.

Χλωρίδα και πανίδα

Η βλάστηση, καθώς και τα είδη των φυτών, διαφέρουν ανάλογα με τις κλιματολογικές συνθήκες. Έτσι, στο βόρειο μέρος φυτεύονται πολλά είδη φοινίκων και αναρριχητικών φυτών. Στο νοτιοδυτικό μέρος υπάρχουν πολλά χαρακτηριστικά της ηπείρου φυτά. Στο νοτιοανατολικό μέρος υπάρχει πλούσια βλάστηση σε ευκαλύπτους που φτάνουν τα 135 είδη, καζουαρίνες (21 είδη), μελανολεύκες (97 είδη), ακακίες (300 είδη). Στο εσωτερικό της χώρας δεν υπάρχει σχεδόν καθόλου βλάστηση. Εξαιτίας του πετρώδους και αμμώδους εδάφους, βρίσκονται μόνο θαμνώδη φυτά. Από τα καρποφόρα φυτά τα περισσότερα τα έχουν φέρει από άλλες χώρες, ιδιαίτερα ευρωπαϊκές.

Τα θηλαστικά ζώα της Αυστραλίας είναι τα περισσότερα μαρσιποφόρα που διακρίνονται σε 100 είδη όπως το καγκουρό και το κοάλα. Άλλα από αυτά είναι καρποφάγα, άλλα εντομοφάγα και άλλα τρωκτικά. Υπάρχουν όμως και θηλαστικά μη μαρσιποφόρα, όπως ο σκύλος ντίνγκο, 21 είδη νυχτερίδας, 31 είδη ποντικιών. Μεγαλύτερη ανάπτυξη έχουν τα πτηνά, όπως ο δρυοκολάπτης, ο σπίνος, ο φασιανός, ο γύπας, η λύρα, πολλά είδη παπαγάλων. Υπάρχουν πολλά είδη φιδιών και μάλιστα δηλητηριώδη καθώς και σαυρών (110 είδη). Στα παράλια, στα ποτάμια και στις λίμνες υπάρχουν κροκόδειλοι και θαλάσσιες χελώνες. Ζώα που μεταφέρθηκαν από αλλού στην Αυστραλία, όπως το κουνέλι, εξαγριώθηκαν εκεί. Στην Αυστραλία μεταφέρθηκε και το πρόβατο, που σήμερα αποτελεί μια από τις μεγαλύτερες πηγές πλούτου για τη χώρα. Το μαλλί των προβάτων της θεωρείται το καλύτερο στον κόσμο κι έδωσε τεράστια οικονομική ανάπτυξη στις εριοβιομηχανίες της Βρετανίας.

Πληθυσμός

Οι ιθαγενείς κάτοικοι της Αυστραλίας ανήκουν στην αυστραλιανή φυλή που θεωρείται αυτόχθων και υπάρχει μόνο εκεί. Τώρα ελάχιστοι κάτοικοι ανήκουν σ' αυτήν τη φυλή. Ένα μεγάλο ποσοστό των κατοίκων αποτελούν οι μετανάστες άποικοι, που ανήκουν φυλετικά κυρίως σε διάφορες χώρες της Ευρώπης.Τρίτη πληθυσμιακά εθνότητα ευρωπαίων πολιτών της Αυστραλίας είναι οι Έλληνες, μετά τους Άγγλους και τους Ιταλούς.Οι Έλληνες υπολογίζονται κοντά στους 1.000.000 πολίτες.

HellenicaWorld

Πολιτισμός

Οι ιθαγενείς ζούσαν σαν νομάδες γύρω από το βράχο Άιερς, γνωστό και ως Ουλούρου στη γλώσσα τους. Οι Αβορίγινες είναι οι εφευρέτες του μπούμερανγκ. Το χρησιμοποιούν στο κυνήγι, αλλά μπορεί και να το χρησιμοποιούσαν και ως παιχνίδι. Επίσης, οι Αβορίγινες έφτιαξαν το ντιτζεριντού. Είναι ένα μουσικό όργανο, ένας μεγάλος ξύλινος σωλήνας από τον οποίο με ένα φύσημα παράγεται ένας παράξενος ήχος σαν βούισμα. Το ντιτζεριντού παίζεται στις θρησκευτικές γιορτές των Αβορίγινων. Στην αρχή, οι Αυστραλοί ήταν εχθρικοί με τους Αβορίγινες, και περιόρισαν τη γη τους. Πήραν ακόμη και τον βράχο Άιερς. Τώρα, οι Αβορίγινες αποτελούν πολύ μικρό μέρος του πληθυσμού της Αυστραλίας, και ο βράχος Άιερς επεστράφη το 1985.

Σημαντικές πόλεις

Εξαιτίας των κλιματολογικών συνθηκών το πιο πυκνοκατοικημένο μέρος της Αυστραλίας είναι το ανατολικό και ιδιαίτερα στα παράλια.

* Στην πολιτεία Βικτώρια υπάρχουν οι πόλεις: Μελβούρνη (πρωτεύουσα με 3.000.000 κ.), Μπέντιγκο (65.000 κ.), Τζολόνγκ (Geelong 149.000 κ).

* Στην πολιτεία Νέα νότια Ουαλλία οι πόλεις: Σίδνεϊ (πρωτεύουσα με 3.400.000 κ.), Νιούκαστλ (430.000 κ.), Γούλανγκονγκ (250.000 κ.).

* Στην Κουινσλάντ (Queensland) οι πόλεις: Μπρισμπέιν (πρωτεύουσα με 1.200.000 κ.), Τάουνσβιλ (107.000 κ.), Ίπσουιτς (75.000 κ.).

* Στη δυτική Αυστραλία οι πόλεις: Περθ (πρωτεύουσα με 2.000.000 κ.), Φρίμαντλ (25.000 κ.)

* Στη νότια Αυστραλία οι πόλεις: Αδελαΐδα (πρωτεύουσα με 1.800.000 κ.),

* Στο Βόρειο Διαμέρισμα το Ντάργουιν (200.000 κ).

Ιστορία

Πολύ πριν ανακαλυφθεί η Αυστραλία, ο Πτολεμαίος φαντάζεται την ύπαρξη χώρας που να βρίσκεται "επί τη κατεψυγμένη ζώνη της αντιοικουμένης" την οποία ο Μερκάτορας σημείωσε στο χάρτη μετά τις βεβαιώσεις του Μαγγελάνου και του Ρέτες που την είχαν διακρίνει από μακριά. Για πρώτη φορά τη γνώρισαν Ολλανδοί το 1605 και το 1770 ήταν γνωστή η περίμετρός της. Το 1605 οι Ολλανδοί ξεκίνησαν από την Ιάβα, για να διαπιστώσουν αν η Νέα Γουινέα ήταν νησί ή μέρος μιας άλλης άγνωστης ηπείρου. Έτσι βρήκαν τα βόρεια παράλια της Αυστραλίας. Αργότερα, ξεκινώντας από το ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας, ανακάλυψαν και κατέλαβαν τα δυτικά παράλιά της. Το 1642 ο Ολλανδός Άβελ Γιάντζων Τάσμαν διαπίστωσε την αυτοτέλεια της Αυστραλίας και ανακάλυψε την Τασμανία. Το έργο του συμπλήρωσε ο Τζαίημς Κουκ, που ξεκινώντας από τη νότια Αμερική ανακάλυψε τον πορθμό μεταξύ των δύο νησιών της Νέας Ζηλανδίας και εξερεύνησε τα ανατολικά παράλια της Αυστραλίας, την οποία κατάκτησε εκ μέρους της Αγγλίας και ονόμασε Νέα Νότια Ουαλλία. Μετά από 18 χρόνια, το 1788, οι Άγγλοι, θέλοντας να δώσουν αγγλικό χαρακτήρα στην Αυστραλία, έστειλαν σαν αποίκους 778 εγκληματίες και τους εγκατέστησαν στη θέση του σημερινού Σίδνεϊ. Από τότε υπήρχε τακτική κυβέρνηση που συμπλήρωσε την κατάκτηση της χώρας και επιχείρησε πολλές φορές να εξερευνήσει συστηματικά το εσωτερικό. Στις διάφορες αυτές απόπειρες, που άρχισαν από το 1813 και γίνονταν συστηματικά μέχρι το 1862, ανακαλύφθηκαν τα διάφορα τμήματα της χώρας και προστέθηκαν στις άλλες αποικίες. Νεότερες έρευνες συνεχίζονται μέχρι σήμερα και συντελούν στην αύξηση της εκμετάλλευσης της περιοχής, ιδιαίτερα από γεωργικής άποψης.

Κοάλα σε πάρκο του Κουήνσλαντ, Αυστραλία

Εξωτερικοί σύνδεσμοι

Δικτυακός κόμβος της Αυστραλιανής Κυβέρνησης

Πολιτείες και Επικράτειες της Αυστραλίας

Πολιτείες και ηπειρωτικές περιοχές

Επικράτεια Αυστραλικής Πρωτεύουσας | Νέα Νότια Ουαλλία | Βόρεια Επικράτεια | Κουίνσλαντ | Νότια Αυστραλία | Τασμανία | Βικτώρια | Δυτική Αυστραλία | Όρμος Τζέρβις

Εξωτερικές επικράτειες

Νήσοι Άσμορ και Κάρτιερ | Αυστραλική Ανταρκτική Επικράτεια | Νησί Χριστουγέννων | Νήσοι Κόκος (Κήλινγκ) | Νήσοι Θάλασσας των Κοραλλίων | Νήσοι Χερντ και ΜακΝτόναλντ | Νήσος Νόρφολκ

Χώρες και εξηρτημένα εδάφη στην Ωκεανία

Ανεξάρτητα Κράτη Ανατολικό Τιμόρ1 | Αυστραλία | Βανουάτου | Ινδονησία2 | Κιριμπάτι | Ναουρού | Νέα Ζηλανδία | Νήσοι Μάρσαλ | Νήσοι Σολομώντα | Ομόσπονδες Πολιτείες της Μικρονησίας | Παλάου | Παπούα Νέα Γουινέα | Σαμόα | Τόνγκα | Τουβαλού | Φίτζι | Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής3

Εξαρτημένα Εδάφη Αυστραλία: Άσμορ και Καρτιέ1 | Νήσος Νόρφολκ | Λόρδου Χάουη Νήσος | Νήσοι Κοραλλιογενούς Θάλασσας

Γαλλία: Γαλλική Πολυνησία | Νέα Καληδονία | Ουώλλις και Φουτούνα
Ηνωμένο Βασίλειο: Πίτκαιρν

Ηνωμένες Πολιτείες: Αμερικανική Σαμόα | Ατόλλη Μίντγουαιη | Ατόλλη Παλμύρα | Ατόλλη Τζόνστον | Βόρειες Μαριάνες Νήσοι | Γκουάμ | Νήσος Μπαίηκερ | Νήσος Ουέηκ | Νήσος Τζάρβις | Νήσος Χάουλαντ | Ύφαλος Κίνγκμαν

Ιαπωνία: Μπονίν Νήσοι | Μινάμι Τορισίμα | Ντάιτο Νήσοι | Οκίνο Τορισίμα
Νέα Ζηλανδία: Νήσοι Κουκ | Νιούε | Τοκελάου

Χιλή: Νήσος του Πάσχα | Σάλας και Γκόμεζ Νήσος

1Μπορεί να θεωρηθεί ολόκληρη τμήμα της Ασίας. 2Μπορεί να θεωρηθεί ολόκληρη ή εν μέρει τμήμα της Ασίας. 3Η πολιτεία της Χαβάης αποτελεί τμήμα της Ωκεανίας.

Από τη ελληνική Βικιπαίδεια http://el.wikipedia.org . Όλα τα κείμενα είναι διαθέσιμα υπό την GNU Free Documentation License


www.hellenica.de