Αιλουροειδή


Αιλουροειδή ονομάζεται ολόκληρη κατηγορία ζώων που ανήκουν στην ομοταξία των θηλαστικών και στην υποτάξη των σαρκοφάγων. Η υποτάξη των σαρκοφάγων έχει πολλά είδη, αρχίζοντας από τα πιο μικρά και γνωστά, όπως είναι η γάτα και φτάνοντας μέχρι τα πιο μεγάλα που ζουν στις ζούγκλες και στις σαβάνες των διάφορων ηπείρων. Τέτοια αιλουροειδή είναι π.χ. το λιοντάρι, η τίγρη, η πούμα, η λεοπάρδαλη και άλλα. Η κατασκευή του σώματος στα αιλουροειδή είναι σχεδόν η ίδια, άσχετα αν διαφέρουν στο μέγεθος. Το κεφάλι τους είναι στρογγυλό, το ρύγχος τους είναι μικρό και τα αυτιά τους είναι μάλλον μικρά και μυτερά. Τα μάτια τους είναι μεγάλα και ζωηρά, ενώ η κόρη του ματιού μπορεί να διαστέλλεται και να συστέλλεται. Αυτό επιτρέπει στα ζώα αυτά να βλέπουν πολύ καλύτερα από τα άλλα ζώα στο λίγο φως. Δεν είναι σωστό αυτό που υποστηρίζουν μερικοί ότι τα ζώα αυτά βλέπουν στο σκοτάδι, όπως βλέπουν τα άλλα ζώα στο φως Όλα τα αιλουροειδή έχουν γύρω από το στόμα και τα μάτια τους μεγάλες τρίχες ή όπως αλλιώς λέμε "μουστάκια". Τα μουστάκια αυτά είναι στην ουσία αισθητήρια κύτταρα. Αυτά τους επιτρέπουν να βαδίζουν με σχετική ευκολία και μέσα στο σκοτάδι. Αν παρατηρήσουμε μερικές φορές τη γάτα, όταν περπατάει μέσα στο σπίτι το μισοσκόταδο, έχει πάντα γυρισμένα προς τα εμπρός τα μουστάκια της. Αυτό της επιτρέπει (και όταν ακόμη κοιτάζει αλλού), όταν τα μουστάκια θα ακουμπήσουν πάνω σε κάτι σκληρό, να αλλάξει αμέσως πορεία και να μη χτυπήσει επάνω. Εκτός, όμως, από αισθητήρια όργανα τα μουστάκια φαίνεται ότι, τις γάτες ιδιαίτερα, είναι και όργανα ισορροπίας. Γι' αυτό, όταν η γάτα, δεν έχει μουστάκια, δυσκολεύεται να περπατήσει ίσια ή να κάνει μεγάλα πηδήματα. Η οδοντοστοιχία των αιλουροειδών αποτελείται από τριάντα δόντια με χαρακτηριστικά μεγάλους και μυτερούς τους κυνόδοντες. Το σώμα των αιλουροειδών είναι μακρύ και ευκίνητο και καλύπτεται σχεδόν πάντα από απαλό τρίχωμα. Τα πίσω πόδια τους είναι δυνατά και μακριά, και τους επιτρέπουν να κάνουν μεγάλα πηδήματα. Τα πέλματα των ποδιών τους είναι πολύ μαλακά και είναι σκεπασμένα με ειδικά μαξιλαράκια, γι' αυτό, όταν περπατούν τα αιλουροειδή, δεν κάνουν καθόλου θόρυβο.


Πηγή

* 1975, Editions Rencontre S.A., Lausanne

Από τη ελληνική Βικιπαίδεια http://el.wikipedia.org + LivePedia.gr http://www.livepedia.gr/. Όλα τα κείμενα είναι διαθέσιμα υπό την GNU Free Documentation License


www.hellenica.de